เส้นทางแสวงบุญของอังกฤษเริ่มต้นที่มหาวิหารวินเชสเตอร์

ผู้คนเริ่มเดินไปที่แคนเทอร์เบอรีราวปี ค.ศ. 1172 เพื่อเยี่ยมชมศาลเจ้าของนักบุญโธมัส เบ็คเก็ต อาร์ชบิชอปแห่งแคนเทอร์เบอรี ซึ่งถูกสังหารที่นั่นเมื่อสองปีก่อน เบ็คเก็ตเคยเป็นนายกรัฐมนตรีของกษัตริย์เฮนรี่ที่ 2 และเฮนรีตั้งท่านให้เป็นอัครสังฆราชด้วยความหวังว่าจะทำให้คริสตจักรมีความอ่อนน้อมถ่อมตนมากขึ้น แต่เบ็คเก็ตตัดสินใจว่าความจงรักภักดีของเขาอยู่กับศรัทธามากกว่ากษัตริย์

และกลายเป็นหนามในฝั่งของเฮนรี่ ด้วยความโกรธ กษัตริย์เฮนรี่ควรจะร้องไห้ว่า และอัศวินทั้งสี่ของเขารับคำสั่งนี้แทงเบ็คเก็ตจนตายในวิหาร เบ็คเก็ตกลายเป็นมรณสักขีและในไม่ช้าก็กลายเป็นนักบุญ ไม่นานหลังจากนั้น บรรดาผู้ชื่นชอบก็เริ่มมาเยือนแคนเทอร์เบอรีเพื่อชมศาลเจ้าของเขา เส้นทางแสวงบุญของสหราชอาณาจักรส่วนใหญ่เป็นเส้นทางที่สร้างขึ้นใหม่ ดร.เอ็มมา เวลส์ นักประวัติศาสตร์ที่เขียนหนังสือเกี่ยวกับการแสวงบุญที่สำคัญทั้งหมดของสหราชอาณาจักรกล่าว พระเจ้าเฮนรีที่ 8 ทรงห้ามการจาริกแสวงบุญในปี ค.ศ. 1538 ดังนั้นเส้นทางสมัยใหม่จึงอิงตามเบาะแสในชื่อสถานที่และสิ่งที่ดูเหมือนจะเป็นเส้นทางที่สมเหตุสมผล เราไม่รู้แน่ชัดว่าผู้แสวงบุญใช้เส้นทางใดในอดีต